Imperio Romano se convirtió al cristianismo

Como otros no cristianos de su tiempo, parece que al principio
el emperador Costantino era simplemente monoteísta, es decir, creía en un Dios creador supremo. conocido por diferentes nombres y de diversas formas adorado -, como el Sol invencible en sus monedas de poste 308; solo un poco a la vez, por lo tanto, llegó a formular explícitamente, en textos de su mano, su adhesión al cristianismo. No tenemos motivos para disputar, como lo hizo más de un historiador, la sinceridad de esta conversión, aunque es innegable que lo elevó a un instrumento elegido personalmente por Dios y que esta relación personal terminó tomando un significado político: ahora estábamos en un mundo donde tanto los paganos como los cristianos veían al emperador como un individuo con una clara impronta religiosa. Tampoco es imaginable una conversión repentina, sino más bien una evolución, un despertar gradual: lo mismo Eusebio de Cesarea, su biógrafo, afirma que el emperador recibió señales de Dios en varias ocasiones.

Todavía parece que, entrando en Roma después de la batalla de Ponte Milvio (312), Constantino había encontrado el denominador común capaz de garantizar tanto la unidad del Imperio - el reconocimiento de un solo Dios - como su propia legitimidad., que consideraba una misión personal conferida por Dios. Una misión que, sin embargo, nunca habría resultado en una actitud intolerante en cuanto a religión.. En el edicto de Milán de 313 la idea de que la seguridad del Imperio estaba garantizada por el Dios supremo encontró expresión (y ya no por los dioses de la tetrarquía, Júpiter y Hércules) y reconocimiento oficial de la imposibilidad de imponer la religión por la fuerza. El edicto fue la señal de una política de consenso a la que tanto cristianos como paganos podían adherirse., el testimonio de una fundación unitaria común: un monoteísmo que toleraba las diferencias religiosas y rechazaba la coerción. Poniendo fin a la gran persecución que comenzó en 303 la Diocleziano resultó infructuoso en su intento de erradicar el cristianismo, Constantino apuntó a ganarse a los cristianos, para incorporarlos al Imperio y sus formas habituales de política. Por otra parte, el emperador pronto manifestó sus favores a la Iglesia, a través de donaciones de dinero, tierras y palacios y la financiación de nuevas basílicas en Roma y Jerusalén. Ante las solicitudes de los obispos de intervenir en sus asuntos internos, Constantino inicialmente trató de resolver los conflictos pacíficamente., pero la resistencia contra la que se enfrentó pronto lo llevó a arremeter contra los disidentes, al principio los donatistas, entonces los arios. Siempre mantuvo una actitud de tolerancia hacia la religión tradicional. (aunque sea un poco despectivo), contentándose con prohibir algunas prácticas ya rechazadas por el paganismo ilustrado (los sacrificios sangrientos, la magia, adivinación personal). Si Constantino no pudo contener a los obispos y sus amargas disputas teológicas, sin embargo fue capaz, Durante su reinado, para neutralizar la militancia cristiana anti-pagana.

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Sus sucesores cristianos, en particular Constancio II, Valente y Teodosio, continuaron interviniendo en los asuntos de la Iglesia. En esto pudieron valerse de la teología política elaborada por Eusebio de Cesarea en sus últimos escritos, en particular el Discurso por los treinta años de reinado y el Vida de Constantino, en el que el autor propuso el modelo de un basileus Christian a la cabeza de un imperio igualmente cristiano. Esto implica que "somete a los enemigos de la verdad", que él proclamaría a todos (las leyes de la verdadera piedad) y velar para asegurar la salvación colectiva. Invierte en esta misión de protección, de hecho de vigilancia, durante la llamada crisis aria los emperadores cristianos apoyaron o impusieron diferentes fórmulas de fe, favoreciendo a quienes las aceptaron pero persiguiendo a quienes las rechazaron (yo disidentes, especialmente obispos, ven Atanasio de Alejandría mi Hilario de Poitiers fueron depuestos y exiliados). Al final de cincuenta años de polémica, el acceso al trono de Teodosio I (379-395) marcó el retorno definitivo a la ortodoxia "definida por el Concilio de Nicea de 325 y reafirmado durante el concilio de Constantinopla de 381, ganando el apoyo del emperador, quien lo convirtió en una ley de valor universal. Una serie de reglas cada vez más represivas limitaron la libertad de expresión y de culto de todos los disidentes de la ortodoxia, considerados herejes y como tales perseguidos.

Entre los deberes del emperador, pero, Eusebio también incluyó el de combatir "el error ateo", paganismo. en consecuencia, paralelo a las medidas para reprimir a los disidentes cristianos, Los sucesores de Constantino impusieron otros con la intención de limitar y luego prohibir la libertad de culto pagano.. Para hacerlo primero fueron los hijos de Constantino. Una ley de Constantino de 341 prescrito: «Cesa la superstición, la locura de los sacrificios sea abolida ". sin embargo, aparentemente, esto no se tradujo en la prohibición absoluta de cultos paganos autorizados, pero en una simple revisión de las restricciones impuestas por Constantino. De hecho, una de sus leyes prohibía la destrucción de templos., tolerado "incluso si toda superstición es totalmente destruida". Constancio II fue más lejos, por razones en las que la política parece haber jugado un cierto papel: Entre 353 y 357, después de la derrota del usurpador Magnenzio, que había vuelto a autorizar los sacrificios nocturnos, Numerosas leyes ordenaron el cierre de templos e intentaron prohibir por completo el culto pagano.: la amenaza del "gladius vengador" y la confiscación de bienes pesaban sobre cualquiera que se atreviera a sacrificar; el culto a las estatuas estaba prohibido, bajo pena de muerte. Estas medidas, sin embargo, se aplicaron solo mínimamente. La política religiosa de los dos hermanos nunca llegó, entonces, a la represión sistemática del paganismo, pero solo a su fuerte desaprobación.

El emperador Giuliano, nació cristiano y luego regresó a la religión tradicional, abolió esas prescripciones y trató de revivir el paganismo, pero su corto reinado (361-363) no le dio una forma de completar el negocio. Su ley escolar, inmediatamente abolido por su sucesor Joviano, Debería haber prohibido a los maestros cristianos difundir la herencia de la cultura clásica., considerado un activo exclusivo del paganismo. La política de los sucesores de Jovian, Valentiniano y Val ente, sin embargo, se mantuvo bastante tolerante con el paganismo. Una de sus primeras leyes, repetido en 370, decretó el mantenimiento de la libertad de culto. Hacia el final de su reinado, pero, Valente volvió a prohibir los sacrificios sangrientos.

La política religiosa de Graziano y de Teodosio I, y luego solo Teodosio ante la desaparición de su socio, promovió medidas mucho más decisivas, que terminó proscribiendo el paganismo. Ascendiendo al trono, Teodosio fue el primero en rechazar el título y el manto de pontefix maximus, que el propio Graziano habría renunciado poco después. Los cristianos que volvieron al paganismo fueron objeto de algunos edictos, perdiendo así, en 381, el derecho a hacer un testamento. La Ley, repetido en 383, golpeó a los cristianos severamente bautizados que abandonaron su fe, considerado "excluido del derecho romano", pero dejó a los que solo habían sido catecúmenos el derecho a permanecer a favor de sus familias. La legislación fue reforzada por Teodosio en I. 391, con el motivo de que el abandono de la comunión cristiana equivalía a la exclusión del resto de seres humanos. También se restauraron las antiguas prohibiciones relativas a las prácticas religiosas tradicionales: en 381 y en 382, Los sacrificios sangrientos fueron proscritos bajo pena de deportación.; en 38, Las prácticas de adivinación fueron prohibidas bajo pena de muerte.. Los dos emperadores acabaron arremetiendo contra las propias instituciones del culto o pagano.. En el otoño de 382, Graziano hizo retirar la estatua y el altar de la Victoria del Senado de Roma, por lo tanto suprimió la inmunidad de las vestales y los sacerdocios paganos, confiscar sus ingresos y bonificaciones; por su parte, Teodosio ordenó el cierre de los templos, decretando la posibilidad de acceder a aquellos que contengan obras de arte solo con fines culturales o en el caso de reuniones públicas.

en 384, entonces, varios templos fueron cerrados o demolidos.

Para completar la empresa hubo una serie de lecturas promulgadas entre 391 y 394, destinado a prohibir cualquier manifestación de culto pagano: la ley de 24 febrero 391 decretó el fin del culto en Roma, la de 16 Junio ​​extendió la prohibición a Egipto, y la del 8 de noviembre 392 a todo el imperio. Bajo pena de multas muy elevadas, así como sanciones aún más graves, Se prohibieron todo tipo de sacrificios, incluso los más modestos relacionados con el culto doméstico., tanto en público como en privado, e independientemente del rango social de quienes las practicaban. Con esta ley, que privó a la religión tradicional de cualquier derecho a expresarse, El cristianismo se convirtió así en la religión del Imperio.: por lo tanto, fue bajo Teodosio (y no bajo Constantino, como a veces se afirma) que el Imperio Romano se convirtió oficialmente en cristiano.

Fuentes bibliográficas

Historia del cristianismo por A. Corbin
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