¿Cuáles son los Rollos del Mar Muerto?

En la edición de 1948 su excelente libro, Nuestra Biblia y manuscritos antiguos (Nuestra Biblia y los manuscritos antiguos), el erudito Sir Frederic Kenyon afirmó:

Desafortunadamente, no existe una posibilidad real de encontrar manuscritos del texto hebreo que datan de períodos anteriores al del llamado texto masorético.. (texto del Antiguo Testamento que data del siglo IX o X d.C.. C.).

Justo cuando se estaba imprimiendo su libro, en 1947, comenzó una serie de descubrimientos arqueológicos que habrían socavado tales afirmaciones para siempre. Hasta entonces, los únicos textos antiguos que contribuyeron a la comprensión de la historia bíblica., eran las tablillas de arcilla de Babilonia y los papiros egipcios; ningún manuscrito del Antiguo Testamento que se remonta al período anterior a Cristo se había encontrado jamás.

Todo esto cambió radicalmente con el descubrimiento de algunos rollos conservados en vasijas de barro en cuevas a lo largo del lado noroeste del Mar Muerto. Con estos rollos, el mundo tenía manuscritos del Antiguo Testamento disponibles que eran mil años más antiguos que los previamente conocidos.

El descubrimiento provocó una ola de entusiasmo. Profesor William Albright, eminente arqueólogo de renombre mundial, felicitó a uno de los responsables del descubrimiento, John Trever, decir:

Mis más sinceras felicitaciones por el descubrimiento de manuscritos más significativo de nuestro tiempo.! Estoy seguro de que el texto encontrado es más antiguo que el del papiro de Nash. (una parte muy pequeña del Antiguo Testamento datada entre el siglo II a.C.. y el siglo I d.C.) y supongo que fue escrito alrededor del año 100 un. do. Que descubrimiento tan asombroso! No hay duda, es más, de la naturaleza genuina del manuscrito.

Antes del descubrimiento de estos pergaminos, la copia más antigua del Antiguo Testamento hebreo en forma completa (el código babilónico de 1008 D.C.) se remonta a 1.400 años desde la fecha de finalización del borrador original. ahora, con los fragmentos del Mar Muerto, ese período se acortó en mil años.

Había en este punto una oportunidad absolutamente única para comprobar si, durante esos mil años, el texto hebreo había sido transmitido con precisión. Los resultados de la comparación fueron positivos. Los escribas judíos habían sido fieles al copiar los manuscritos bíblicos!

Su conocida reverencia por las Escrituras ya había sido descrita en el primer siglo por el historiador judío. Josefo Flavio:

Prácticamente hemos demostrado nuestra reverencia por las Escrituras.. Incluso si han pasado largas edades, nadie se atrevió a agregar, eliminar o incluso alterar un solo cuento de hadas; hay un instinto que todo judío lleva consigo desde el día de su nacimiento, lo que lo impulsa a ver las escrituras como decretos divinos por los cuales vivir, y si es necesario, incluso morir en paz.

Comparación del texto masorético, en el que se basan nuestras Biblias hebreas, y los Rollos del Mar Muerto (que informó, en forma total o parcial, todos los libros del Antiguo Testamento excepto Ester), confirma la actitud descrita por Josefo. De hecho, parece que los dos textos, después de mil años de transcripciones hechas a mano, eran casi idénticos (excepto por alguna variante menor e insignificante).

Charles Pfeiffer afirmó que

Los libros del Antiguo Testamento encontrados en Qumran (el nombre del lugar donde se descubrieron los Rollos del Mar Muerto), son los mismos que tenemos en nuestras Biblias hoy. Como con cualquier texto que se haya reproducido a mano, hay variaciones mínimas, pero podemos considerar el texto bíblico totalmente confiable.

Los manuscritos del Mar Muerto son, por tanto, documentos históricos muy importantes que dan fe de la fiabilidad del texto bíblico..

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